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DIRECTOR WALTER GONZÁLEZ ÁLVAREZ

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CEMENTERIO DE LOS EXTRANJEROS EN GUAYAQUIL MUESTRA SU ABANDONO Y DETERIORO

“El Cementerio de los Extranjeros de Guayaquil, se construyó en 1870, para albergar a difuntos de otros países que accidentalmente morían en esa ciudad y nadie reclamaba sus cuerpos, por lo general se trataba de personas de religión no católica. Se encuentra en una colina con 65 escalones, a 200 metros del Cementerio Patrimonial y tiene 190 tumbas”, empieza así el relato sobre este sitio, el Dr.H.C. Hugo Delgado Cepeda, historiador y periodista de 96 años de edad.

Expresa, que “lo que motivó su creación fue el fallecimiento en 1866 de Edwar St. Jhon Neal, encargado de negocios del Imperio británico, cuando su cuerpo era trasladado al cementerio de la ciudad, funcionarios de la Iglesia católica impidieron que sea enterrado porque Neal era protestante”.

Agrega que “en esos tiempos el cementerio era administrado por la Iglesia católica para uso exclusivo de sus feligreses. El incidente provocó que en 1870 se construya el Cementerio de los Protestantes, años más tarde designado como Cementerio de los Extranjeros”.

Dice que “a partir de la Revolución Liberal del General Eloy Alfaro Delgado en 1905, que instauró el laicismo en la república, la administración del Cementerio de Extranjeros pasó a manos de la Junta de Beneficencia de Guayaquil, organización filantrópica privada afín al laicismo, al igual que el Cementerio General de Guayaquil”.

Relata que “en 1945, su administración se delegó a los cónsules extranjeros residentes en Guayaquil pero pronto quedó en un estado de abandono. En 1960 la Junta de Beneficencia cede la administración del Cementerio de los Extranjeros al Centro Cultural Ecuatoriano-Alemán, organización que representa en Guayaquil a la colonia alemana en Ecuador”.

En 2012 el municipio de la ciudad asumió la administración del lugar.

LUGAR MISTERIOSO

Todo es diferente en el cercano y misterioso cementerio de los extranjeros. Su puerta y cerca de hierro forjado está cerrada con cadena y candado.

Desde afuera se observan las tumbas sembradas en la colina, a ambos lados de las escalinatas que llegan hasta la cima donde se levanta un portón de cemento.

Después de vencer 65 escalinatas de cemento, piedras y yerba se llega a la parte más alta, donde está el portón que algún día fue blanco y coronado por una cruz. 

190 MUERTOS OLVIDADOS

Asegura, el historiador Delgado Cepeda, que “casi todas estas lápidas tienen leyendas en diversos idiomas, como si fuese la derrumbada Torre de Babel. Según las estadísticas, este cementerio de 138 años alberga a 190 muertos: 12 sin nacionalidad conocida, 101 alemanes, 32 británicos, 7 daneses, 6 escoceses, 6 suizos, 4 ecuatorianos, 5 norteamericanos, 4 hebreos, 3 irlandeses, 2 franceses, 2 holandeses, 1 ruso, 1 noruego, 1 checoslovaco, 1 canadiense, 1 colombiano y 1 belga. Algunas tumbas lucen olvidadas, otras están resquebrajadas y las cruces yacen en la tierra a la sombra de árboles y palmeras”. 

Señala que “el terreno es empinado y agreste, la vegetación está seca y quebradiza y las únicas escalinatas que dan acceso al lugar parecen desmoronarse por el paso del tiempo”.

No obstante, acota, que “su apariencia fantasmagórica, el lugar conserva algo mágico, un atractivo difícil de explicar, quizá por la paz, quizá por un sentimiento de consuelo por los seres olvidados que allí yacen”.

“Un grueso candado y unas oxidadas cadenas impiden casi todo el año el paso a este olvidado camposanto”.

“En 1870 se edificó y se colocó una cerca de hierro forjado traído desde Francia y se construyó una escalinata de piedra tallada que terminaba en lo alto en una especie de portón”, afirma.

Sostiene que “a un lado de la escalinata se comenzó a ‘poblar’ el camposanto con los restos de cónsules y otros extranjeros que estaban de paso por la ciudad, por eso tomó luego el nombre de Cementerio de los Extranjeros”.

“Se reseña que el primer cuerpo en ser sepultado en el Cementerio de los Extranjeros fue el de Joseph Warren Tyler, hijo de un comerciante de origen irlandés, que murió a corta edad de fiebre amarilla, mal que acechaba al Guayaquil de la época”, indica

“Este es un sitio histórico como solemne, pero tristemente abandonado al cuestionar el avanzado estado de deterioro en que se encuentra el camposanto”.

“Actualmente no se observa ninguna obra para rescatar este valioso patrimonio, donde subyace parte de la memoria porteña. A los costados de las carcomidas escalinatas y en medio del monte reseco y terreno arcilloso sobresalen unas viejas lápidas, cruces cuarteadas y esculturas, algunas talladas en fino mármol”,explica.

Apenas se alcanzan a divisar algunos nombres de quienes se adelantaron en el viaje a la eternidad, todos ellos de distintas nacionalidades.

“Entre las tumbas están la del abuelo del extinto ex presidente León Febres-Cordero, 1931-2008, de un integrante de la familia Chambers que trajo la imprenta a Guayaquil, de cónsules y otros ciudadanos, que no eran católicos”, cuenta.

“Está también la lápida del niño alemán Ernst Otto John Möller, quien falleció a la edad de cinco años en 1913. Una corroída reja de metal rodea la centenaria escultura tallada en mármol rosa”.

“A pocos metros y bajo la sombra de árboles de acacia destaca la figura de un ángel sobre una tumba, a la que el implacable peso del abandono le desprendió un ala”.

“Al salir se puede sentir como una corriente de aire mueve la hojarasca, como si alguien se despidiera. El viejo candado y las oxidadas cadenas se vuelven a cerrar y  mientras tanto los guayaquileños seguimos esperando la recuperación de este espacio, que es una vergüenza para el Cementerio Patrimonial, reconocido por su arte y valor histórico, que está contiguo”, termina diciendo el tradicionista guayaquileño.

 

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